Qué es una VPN: Guía definitiva

Es fácil preocuparse por la privacidad en línea cuando se oye hablar de las filtraciones de información de gigantes como Facebook, Target y otros.

Uno de los pasos más básicos para proteger tus datos es descargar una VPN. Si no sabes qué es una VPN, esta guía es un buen punto de partida. Esta guía te ayudará a entender lo básico de lo que es una VPN, empezando por la definición de VPN, qué hace una VPN, por qué quieres usar una VPN, las preocupaciones sobre la seguridad y el coste.

Comencemos..

¿Qué es una VPN?

Una VPN -Red Privada Virtual- es un servicio que garantiza una mayor privacidad en Internet. Una VPN dificulta el acceso a tus datos por parte de hackers y otras personas ajenas a la red.

Se puede utilizar en todas las organizaciones para mantener a salvo la información de alto nivel o se puede utilizar para los viajeros nostálgicos en el extranjero que sólo quieren ver Netflix, entre otras cosas:

  • Enmascaramiento de la dirección IP
  • Acceso a sitios con restricciones geográficas
  • Descargas por Torrent
  • Streaming en Kodi, FireStick, Popcorn time
  • Proteger los datos en las redes Wi-Fi públicas

Empezando por la definición de VPN

Segúnel MIT, la definición de VPN es

"conjunto de sitios que se comunican a través de la Internet abierta, pero con la seguridad y las capacidades de gestión de la red de circuitos dedicados o de retransmisión de tramas, soportando aplicaciones sin modificación, con una gestión sencilla para los administradores y los usuarios"

¿Qué significa eso?

Si no tienes ni idea de lo que significa, no eres el único. Leer una definición de VPN no significa que entiendas su significado.

Así que vamos a intentar desglosar las VPN. Veremos qué es una VPN, qué hace una VPN, cómo funciona una VPN, e intentaremos dar ejemplos claros que ayuden a ilustrar lo que hacen las VPN en la vida real fuera de los cables y la infraestructura.

Lo importante es que entiendas lo que una VPN hace por ti.

Simplificar el significado de VPN

Imagina una VPN como un túnel virtual privado que conecta su ordenador con un servidor. Hagamos una pausa ahí.

Este servidor es importante.

Este servidor recibe toda su actividad en línea y la traduce en un código secreto. Este proceso se llama encriptación.

El cifrado convierte tus datos en un lenguaje que sólo conocen las personas en las que confías. (Con suerte, confías en tu proveedor de servicios VPN. Probablemente les das tu dinero).

Este túnel no está abierto a todo el mundo. Es tu túnel entre tú y tu servidor. Los hackers y los proveedores de servicios de Internet (ISP) tienen dificultades para entrar en este túnel.

Sin embargo, una conexión VPN puede no ser tan sólida como una conexión directa a una red. Una conexión VPN depende del proveedor de VPN y del ISP. Si alguno de los dos falla, la conexión falla.

¿Qué hace una VPN?

Ahora entiendes que las VPNs están hechas para la privacidad en Internet. Pero puede que aún te preguntes qué hace una VPN. Una VPN puede hacer algunas cosas básicas y depende de si la utiliza un individuo o una organización.

Qué es una VPN para particulares: Ocultando tu dirección IP

Una dirección IP (Internet Protocol) es básicamente la dirección de tu ordenador.

Funciona igual que una dirección de casa. Una dirección IP permite a los dispositivos conectarse a Internet e indica la ubicación física del dispositivo.

Una VPN le proporciona una dirección IP completamente diferente. Esto evita que los delincuentes, los vendedores y otras personas sepan dónde estás. La VPN puede hacer que parezca que estás en un lugar diferente, a menudo un país diferente, de tu elección.

Qué es una VPN para organizaciones: Red segura

Aunque la persona promedio suele considerar que una VPN es para fines individuales, las VPN desempeñan un papel importante en la seguridad de los datos para las grandes organizaciones. Las empresas, a menudo repartidas en múltiples ubicaciones, pueden utilizar una VPN para construir una red segura para comunicarse y compartir archivos de forma segura.

Esto es similar a la creación de una intranet. Crea una red privada segura dentro de Internet, a la que sólo pueden acceder las personas con información de acceso específica. Los datos dentro de la red están encriptados, lo que significa que los hackers y las personas ajenas a la empresa lo tienen mucho más difícil para interceptar los datos.

Por qué es una buena idea utilizar una VPN

Ahora ya sabes lo que hace una VPN. Te hace aparecer en un lugar diferente o permite que su organización tenga su propia red. Pero, ¿qué significa una VPN para tu vida?

Una VPN significa privacidad

La privacidad es la fuerza motriz de las VPN. Las VPN ocultan tu ubicación para que los hackers, los vendedores, los sitios web y otros curiosos virtuales no puedan saber lo que estás haciendo, cuánto dinero hay en tu cuenta bancaria, qué estás comprando, dónde estás viajando, qué negocios estás llevando a cabo, etc.

Recientemente, los legisladores devolvieron a los proveedores de Internet el derecho a recoger y vender información de los usuarios sin su consentimiento. Esto significa que la empresa que le vende Internet puede recopilar y vender tu información privada sin tu conocimiento o acuerdo. Esta información privada incluye tu dirección IP, los sitios web y los contenidos en línea a los que accedes, el contenido de los formularios que envías, etc.

Tu proveedor de Internet puede recopilar esos datos y venderlos a comerciantes y otros terceros.

La mayoría de la gente no quiere que un tercero misterioso vea qué banco utiliza, con qué frecuencia y qué hace en Internet. Pero sin una VPN, la empresa que te proporciona internet puede recopilar esa información y hacer lo que quiera.

VPN significa seguridad

La privacidad y la seguridad van de la mano. Los estadounidenses suelen ser personas intrínsecamente privadas. La idea de que la información privada se venda a los comerciantes no suele sentar bien. Pero más allá de eso, existen verdaderas amenazas a la seguridad si uno no se toma en serio su privacidad.

El robo de identidad en línea es un riesgo para la seguridad. Esto puede ocurrir cuando los piratas informáticos se hacen con el control de tu banca online, cuentas de Paypal y abren nuevas cuentas en grandes plataformas de comercio electrónico como Amazon y eBay.

Una VPN puede ser una forma eficaz de evitar que los delincuentes roben y abusen de tu identidad.

La VPN significa una ubicación preferente

A veces, los empresarios internacionales, los representantes del gobierno, los periodistas y los viajeros necesitan aparentar que están en otro país.

Cambiar de ubicación puede permitir a los usuarios acceder a sitios web que no están disponibles en su localidad, utilizar servicios con restricciones geográficas como Netflix o Hulu, acceder a la red de su empresa local o incluso obtener mejores precios en billetes de avión y hoteles.

Es una sensación extraña tener toda la información del mundo al alcance de la mano, pero enfrentarse a restricciones de contenido sólo por el lugar en el que uno se encuentra. La censura y los servicios con restricciones geográficas parecen superfluos en un mundo cada vez más interconectado. Las VPN permiten eludir estas políticas restrictivas y anticuadas.

Ejemplos de VPN en el trabajo

Hemos mencionado por qué las personas utilizan las VPN. Para entender mejor lo que hace una VPN, aquí hay algunos ejemplos claros. Esperamos que estos ejemplos específicos te den una mejor idea de lo que es una VPN.

Qué hace una VPN para los espectadores de Netflix y Hulu

Los expatriados, los estudiantes universitarios en el extranjero o cualquier otro viajero quieren ver sus programas favoritos en un contexto diferente. Netflix y Hulu tienen restricciones geográficas sobre los programas que ofrecen, dónde y en qué idioma.

Netflix funciona en más de 190 países, pero presenta programas y películas diferentes en cada región.

Lo que hace una VPN para los espectadores es cambiar su dirección IP al país que elijan, como EE.UU., Reino Unido o donde deseen.

Netflix ha estado tomando medidas enérgicas contra las VPN, por lo que tienes que investigar para encontrar una VPN que pueda eludir las capacidades de detección de VPN avanzadas de Netflix.

Qué hace una VPN para los usuarios de WiFi público

Si estás en una cafetería, un hotel u otro espacio público, corres un grave riesgo si utilizas el wifi público disponible sin una VPN. Mucha gente piensa que usar el wifi público es más arriesgado que usar un baño público, y sin embargo la mayoría de la gente sigue usándolo.

El wifi público suele ser gratuito y cómodo, pero te pone en grave riesgo de sufrir un ciberataque. Cualquiera puede entrar en Youtube y ver un vídeo sobre cómo hackear puntos de acceso wifi.

Los expertos descubrieron una compleja campaña de hacking, llamada "Darkhotel". Los hackers tenían como objetivo a ejecutivos y viajeros de negocios en un hotel de lujo. Mientras los visitantes estaban en el wifi del hotel, se les pedía que actualizaran su software. Estas actualizaciones infectaron los ordenadores de los usuarios y permitieron a los hackers obtener información privada de sus objetivos.

Según la Harvard Business Review, nunca hay que entrar en sitios financieros o de comercio electrónico mientras se está en una wifi pública, pero además, los usuarios de una red wifi pública deberían tener siempre una VPN para proteger su privacidad.

¿Qué hace una VPN en áreas restringidas?

China tiene la censura de Internet más estricta del mundo. El "Gran Cortafuegos " impide a los internautas de China acceder a sitios como Google, Facebook, Youtube o plataformas de noticias populares.

Los profesionales de los negocios, los viajeros y los propios residentes chinos no pueden sortear el Gran Cortafuegos sin herramientas como las VPN. Una sofisticada VPN instalada antes de entrar en el país puede permitir a las personas aparentar que están fuera de China para poder comunicarse de forma segura con otros y ver contenidos restringidos.

Recientemente, China ha tomado medidas enérgicas contra las VPN. Encontrar VPNs efectivas que funcionen para China y otras áreas con herramientas de alta censura, como ciertos países de Oriente Medio, Cuba y Rusia, requiere conocimientos adicionales.

¿Qué tan segura es una VPN?

La seguridad es lo que se busca en una VPN. La definición de VPN establece que una VPN es un "conjunto de sitios que se comunican a través de la Internet abierta pero con la seguridad..."

Seguridad es una de las primeras palabras para describir lo que significa una VPN.

A pesar de ello, muchos se preguntan cuán seguras son realmente las VPN. Y con razón.

En 2014, Target y Home Depot estuvieron en el punto de mira por el mal manejo de sus VPN y la filtración de información de clientes por millones.

Entonces, ¿hasta qué punto es segura una VPN? La respuesta es: depende.

La seguridad de una VPN depende del tipo de tecnología utilizada, de las políticas seguidas por el proveedor y de la correcta gestión por parte del usuario.

Para responder mejor a esta pregunta, primero tenemos que entender algunos aspectos básicos del funcionamiento de las VPN.

¿Cómo funciona una VPN?

El usuario medio se pregunta cómo funciona una VPN para mi caso. Se trata de elegir un proveedor de VPN, instalar la VPN (normalmente tras un pago) y pulsar Iniciar. Una  VPN funciona así de simple.

Pero para los que se preocupan más por la integridad y la seguridad de su VPN, lo mejor es que exploren primero cómo funcionan las VPN a nivel de infraestructura, política y mantenimiento. Esto les ayudará a elegir con qué VPN se sienten más cómodos.

¿Cómo funcionan la VPN con diferentes protocolos?

Para entender cómo funcionan las VPN hay que empezar por explorar los protocolos.

Los protocolos definen cómo funcionan las VPN y con qué nivel de seguridad. Hay muchos tipos diferentes de protocolos.

Tres de los principales protocolos son:

  • SSTP (Protocolo de Túnel con Conexiones Seguras)
  • IKEv2 (Intercambio de Claves de Internet, Versión 2)
  • OpenVPN

Entender qué son los protocolos VPN es importante y requiere una investigación adicional.

¿Cómo funciona la VPN con diferentes políticas de VPN?

Hay varias políticas de VPN en las que hay que fijarse a la hora de elegir una VPN. Si tu principal prioridad es la privacidad, entonces debes asegurarte de que tu VPN tenga una política de no registro.

Una política de no-registro significa que tu información privada no se recopila, graba o comparte con nadie más. Una política de no registro mantiene el significado puro de VPN: Tu información privada sigue siendo tuya.

La mayoría de las VPN pregonan políticas de no registro, pero en realidad, esos mismos proveedores de VPN registran algún tipo de información.

Para entender mejor qué es la política de no registro de una VPN, compara los diferentes proveedores y sus políticas.

Cómo funciona una VPN una vez descargada: Uso correcto de una VPN

Has seleccionado su VPN cuidadosamente, leyendo sobre sus protocolos y políticas. Pero la implementación y el mantenimiento de la VPN dependen de ti.

En el mundo de las tecnologías de la información, los profesionales han comparado Internet sin protección con el sexo sin protección. Se sabe que es arriesgado, pero aun así ocurre.

Para no complicar las cosas, comparemos una VPN con un preservativo. ¿El preservativo reduce los embarazos no deseados y las ETS? Por supuesto.

Pero tiene que usarse correctamente para que funcione.

Aunque la mayoría de las VPN son sencillas de configurar, hay varios pasos que deben hacerse correctamente. Si no se hace correctamente, se deja espacio para las fugas de información.

Una de las formas más seguras de evitar las filtraciones es asegurarse de que la gestión de los accesos está constantemente actualizada y cuidadosamente revisada. De lo contrario, podrías dejar espacio a los intrusos.

Para asegurarte de que no hay fugas, puedes realizar varias pruebas de seguridad de datos.

¿Qué dispositivos Permiten Usar Una VPN?

La mayoría. Depende del proveedor de servicios también, pero en general, puedes encontrar uno para:

  • Dispositivos de escritorio - Windows, Mac, Linux
  • Dispositivos móviles - iPhone, Android
  • Navegadores - Extensión para Chrome
  • Consolas de juegos
  • Televisores Inteligentes

Coste

Como se ha mencionado, no todas las VPN son iguales. Tienen diferentes protocolos, velocidad y políticas. Algunas son gratuitas y otras son costosas. Tienes que considerar cuál es tu principal motivación para usar una VPN y qué VPN se adaptará mejor a tus necesidades.

El precio también varía si se paga mensualmente, anualmente o cada varios años.

Si necesitas una simple VPN de vez en cuando cuando estás en las cafeterías y sólo necesitas comprobar tu correo electrónico, hay varias opciones gratuitas.

Si necesitas transmitir Netflix o sortear el cortafuegos de China durante un periodo prolongado, necesitarás algo más avanzado. Este tipo de VPNs pueden oscilar entre 3,99 dólares al mes y 12,99 dólares al mes.

Considera las guías de comparación en línea para ayudarte a elegir la mejor y más asequible opción de VPN.

Ahora que sabes qué es una VPN

A estas alturas, ya deberías tener un buen conocimiento de lo básico de lo que es una VPN, qué hace una VPN y cómo funciona una VPN.

Hay muchas razones para utilizar una VPN. El objetivo principal es proteger tu privacidad.

Proteger tu privacidad y su ubicación puede permitirte utilizar Internet con mayor libertad.

Puedes acceder a información restringida o a servicios de streaming en tu localidad. Puedes acceder a tu información financiera sin miedo. Puedes estar seguro de que tu información no se venderá a los publicistas.

Sea cual sea tu motivación, una VPN es el primer paso para proteger su actividad en Internet. Y punto.

Mejor servicio VPN

Técnicamente, los servicios VPN que mejor funcionan son NordVPN y ExpressVPN.

Lee los comentarios d eExpressVPN yNordVPN y compruébalo tú mismo.

Sin embargo, una mismo servicio no sirve para todos. Aunque NordVPN es la opción más segura, hay otras VPN para preferencias más personalizadas.

Puedes consultar la tabla comparativa en nuestra página principal, o tomar un atajo y elegir uno de los que aparecen a continuación.

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